Qué hacer en Santa Marta, Colombia: 15 planes imprescindibles

Qué hacer en Santa Marta, Colombia

En este post te explico los 15 mejores planes que hacer en Santa Marta, Colombia. La ciudad está a 4 horas en autobús de Cartagena de Indias. Desde Bogotá o Medellín te recomiendo venir en avión, ya que los vuelos internos son baratos y la diferencia de tiempo es brutal.

Fundada en 1525, Santa Marta fue la primera colonial fundada por los españoles y de las ciudades más antiguas de América Latina. La ciudad no es tan atractiva como Cartagena de Indias pero tiene algunos rincones muy interesantes.

Lo mejor que hacer en Santa Marta son excursiones alrededor para disfrutar de sus espectaculares parajes naturales, las visitas a algunos de los pueblos cercanos y excursiones a algunas de sus playas como en Taganga o Parque Tayrona.

Qué hacer en Santa Marta

Para mí los mejores planes que hacer en Santa Marta son las excursiones al Parque Nacional de Tayrona y al Parque Arqueológico de la Ciudad Perdida. Pero también hay cosas interesantes que hacer en la propia ciudad, así que toma nota de los planes imprescindibles que hacer en Santa Marta.

1. Pasea por Rodadero

Es el barrio más moderno y turístico de la ciudad, donde se encuentran la mayoría de restaurantes, bares, resorts y hoteles. Es la zona para ir de compras, ir a la playa y para salir por la noche, cenar, etc. Es donde te recomendaría alojarte en Santa Marta.

Para pasear por la calle de las tiendas, dirígete a la carrera 5, la llaman “la quinta avenida” en comparación con la popular calle de Nueva York repleta de negocios, si bien no esperes encontrar los rascacielos ni el lujo de las calles neoyorquinas.

Algo que tienes que hacer en Santa Marta es pasear por el malecón, situado en Rodadero. Prueba algo de comida callejera y escucha la animada música local dando un paseo por la noche. La playa de Rodadero es grande y de fácil acceso, llena de turistas y vendedores ambulantes.

2. Callejea por el Centro Histórico

Algo que hacer en Santa Marta es callejear por el centro histórico. Tiene encanto pero debes de tener cuidado con la seguridad por la noche. Tiene una encantadora arquitectura colonial de casitas bajas blancas y estrechos callejones. No tiene el encanto de Cartagena de Indias pero es agradable.

Lo más destacado es la Catedral de Santa Marta, que dicen es la catedral más antigua del continente. En su interior se encontraban los restos de Simón Bolívar antes de enviarlos a sus descendientes en Venezuela. Pasea entre la calle 22 y la Avenida del Ferrocarril. También destaca el Parque Simón Bolivar y la calle Carrera 3, muy animada.

3. La playa de Taganga

Taganga está a 5 km de Santa Marta. Se trata de un pequeño pueblo pesquero al norte de la ciudad, situado en una hermosa bahía rodeada de barcas de pescadores. Es ideal para mochileros y buceadores. Aunque está un poco sucia y descuidada tiene encanto.

Está lleno de tiendas de buceo, restaurantes, hostales y lugares para salir de fiesta. La playa no es muy recomendable para nadar, pero puedes ir de excursión en lancha por poco dinero a la Playa Grande o Bonito Gordo. Hay bancos de peces espectaculares, arrecifes de coral e incluso tortugas y delfines.

La playa de Taganga es uno de los lugares más baratos del mundo para sacarte la licencia de buceo. Con las escuelas de buceo de Santa Marta podrás bucear en los impresionantes océanos del  Parque Nacional Tayrona y las islas de alrededor. Te recomiendo el Santa Marta Dive and Adventure, y el Poseidon Dive Center.

Dirección de la playa de Taganga: Taganga, Santa Marta, Magdalena, Colombia

4. Excursión a la Ciudad Perdida

Qué hacer en Santa Marta

Para mi es el plan estrella de Colombia, un plan fabuloso que hace en Santa Marta ideal para los amantes del senderismo. Se trata de un antiguo asentamiento colonial construido por el pueblo Tayrona alrededor del año 800 d.C. Escondido en lo profundo de la selva, la Ciudad Perdida fue descubierta en la década de 1970 por unos arqueólogos.

La caminata guiada a las ruinas es un camino fangoso y escarpado a través de la vegetación tropical y cruces de ríos y empinadas montañas. Allí te toparás con civilizaciones indígenas, paisajes asombrosos, ríos y lagos preciosos. Un trekking en la selva colombiana que no te decepcionará.

La caminata es larga y duermes en refugios al aire libre, pero la recompensa merece la pena. Normalmente se hace en 4 días, pero hay gente que también lo hace en 3 o 5. Yo lo hice en 4 y creo que es perfecto. Te recomiendo reservar el tour con antelación para no quedarte sin plazas.

Excursión a la Ciudad Perdida

5. Quinta de San Pedro Alejandrino

Un plan original que hacer en Santa Marta es visitar una antigua finca colonial y refinería de caña de azúcar a sólo cinco minutos de la ciudad. Simón Bolívar pasó sus últimos días aquí, enfermo a causa de la tuberculosis.

Hoy en día se trata de un precioso jardín botánico con una galería de arte, una agradable mezcla de historia y naturaleza. Como plan cultural puedes visitar el Museo Bolivariano de Arte Contemporáneo.

Dirección: Quinta de San Pedro Alejandrino, Av. del Libertador – Sector San Pedro Alejandrino, Santa Marta, Magdalena, Colombia +57 5 4332995

6. Visita el Mercado Público de Santa Marta

Situado cerca de la parada de autobús que te lleva al Parque Tayrona, se trata de un mercado que deleita los sentidos. Tómate tu tiempo y disfruta de un plan que hacer en Santa Marta diferente visitando un auténtico mercado colombiano.

En la planta baja venden carne y pescado, ropa, camisetas de fútbol, zapatos y otras prendas de vestir en las afueras. En la planta de arriba verduras, frutas y hierbas. Es colorido y animado, un gran lugar para disfrutar de la cultura y la gastronomía de Santa Marta.

7. Parque Nacional Tayrona

Qué hacer en Santa Marta
Posando junto al cartel de entrada al Parque Tayrona

Algo que sin duda tienes que hacer en Santa Marta es la excursión al Parque Tayrona. Santa Marta tiene 150 playas de las cuales 63 se encuentran aquí. Se trata de un enorme parque repleto de montañas boscosas y playas. Tiene 4 itinerarios distintos, así que para recorrer todo el parque necesitarías 4 días enteros (1 día por itinerario), cada uno de los cuales te lleva por diferentes playas y paisajes.

Básicamente el plan consiste en caminar por la espectacular selva durante unas 3 horas a lo largo de un camino repleto de biodiversidad hasta llegar a paradisíacas playas vírgenes caribeñas. Por el camino encontrarás multitud de aves exóticas, monos y hasta perezosos.

Yo hice la ruta cabo cañaveral-arrecife, donde conocí entre otras la playa más famosa de todas, la de Cabo San Juan. Es la zona más espectacular de la isla paisajísticamente hablando, aunque también la más concurrida. La otra ruta más recomendada y es la de Neguanje, cuya playa más espectacular es la playa de Cristal por sus aguas cristalinas.

Qué hacer en Santa Marta
Vistas desde el mirador del espectacular Cabo San Juan en el Parque Tayrona

Puedes llegar en autobús desde Santa Marta y luego caminar hasta los miradores, pero por la diferencia de precio te recomiendo contratar un tour que te lleve en bus hasta la entrada y que incluye el almuerzo (ahorrándote las tediosas colas) y la guía por el camino (si bien no hace falta porque es bastante fácil).

Puedes acceder a las playas en lancha por unos 60 mil pesos (unos 16 euros). Y puedes hacer la ruta por la selva a caballo por 40 mil pesos (unos 10 euros) hasta el parque o negociar con los lancheros de alrededor para que te dejen en Taganga.

Merece la pena pasar la noche en el Parque al menos una noche o dos, ya que la caminata lleva mucho tiempo y aprovechas mucho más la experiencia. En los alrededores de las playas hay campings con bares. Muy importante, trae repelente de mosquitos, buenos zapatos y protector solar.

Excursión al Parque Tayrona

8. Descubre un auténtico pueblo colombiano: Minca

Minca es un bonito pueblo montañoso a las afueras de Santa Marta. Es un paisaje fresco y verde, que contrasta con el ambiente de playa y calor de bochorno de la ciudad. Es un área repleta de aves exóticas y una gran biodiversidad.

Todavía no está muy explotado turísticamente, así que te lo recomiendo. También puedes visitar las dos cascadas de Marinka y Pozo Azul y darte un chapuzón. Tienes que hacer una caminata de tres horas hasta llegar al mirador y descansar un poco en la gigantesca hamaca de Casa Elemento.

Si no quieres caminar hay disponibles mototaxis a lo largo del sendero. En Minca también podrás visitar la Finca cafetera de La Victoria para conocer  los métodos tradicionales de producción y procesado del café.

9. Sal de Fiesta por el Parque de los Novios

Un parque repleto de frondosos árboles, monumentos y restaurantes que rodean el Parque de los Novios. Pero este parque cobra vida por la noche, donde se reúnen cientos de jóvenes antes de ir a los pubs y discotecas.

Te recomiendo venir después de ver la puesta de sol desde el puerto marítimo. Aquí puedes  escuchar música de los bares cercanos o actuaciones en directo en la plaza. Toma una copa y pasa el rato con los lugareños antes de salir de fiesta por la noche.

10. Paseo marítimo de El Camellon

Qué hacer en Santa Marta, Colombia

El paseo marítimo de Santa Marta está rodeado de palmeras. Se extiende desde el antiguo puerto hasta el nuevo puerto deportivo. Vale la pena dar un paseo al atardecer y tomar algo mientras disfrutas de las vistas marítimas.

A lo largo de la Avenida de las Bastidas se disponen vendedores ambulantes que ofrecen ceviche y arepas, dulces, cocos frescos y frutas tropicales. A los turistas les atrae mucho las enormes estatuas indígenas. Cerca se encuentra la casa del gobernador, tiendas de artesanía y algunos restaurantes.

11. Visit el Museo del Oro

Para aprender un poco de historia haz una parada en el impresionante Museo del Oro. Un museo gratuito con restos arqueológicos del pasado indígena y colonial alojado en un gran edificio conocido como la Casa de Aduanas.

Se centra en las antiguas civilizaciones indígenas de la región de Sierra Nevada, especialmente los Tayrona. También aprenderás sobre la historia de la ciudad de Santa Marta, y acerca de los artefactos de oro y cerámica recolectados de las sociedades pasadas.

Museo de Oro, Carrera 2 Parque Simón Bolívar, Santa Marta, Magdalena, Colombia +57 5 4210251

12. La Reserva el Dorado

Uno de los principales observatorios de aves de Colombia se encuentra en la Reserva El Dorado en las afueras de Minca. Llegarás a un bosque lleno de exuberante vegetación y un entorno natural impresionante.

Un lugar repleto de cientos de colibríes, quetzales, trogones y tangaras entre otros. Aquí experimentarás la vida silvestre rodeado de ranas, lagartijas, zarigüeyas y monos. El lodge de El Dorado ofrece habitaciones ecológicas y una excelente gastronomía.

13. La Playa Blanca

Una de las mejores playas de Santa Marta. Aguas azul turquesa y fina arena blanca, sin duda es un obligado plan que hacer en Santa Marta. Desde Rodadero hay barqueros que te llevan a la isla donde se encuentra la playa por unos cuantos euros.

Aquí puedes practicar snorkel (ten cuidado con los erizos de mar), relajarte bajo el sol y caminar hasta el mirador. También hay algunas actividades como lanzarte en tirolina, además de muchos restaurantes para comer pescado frito.

14. Ve a la calle 19 para comer. Te recomiendo el Café Inkaro

Es un lugar muy frecuentado por turistas americanos porque tiene un buen ambiente y un fantástico menú vegetariano y vegano junto con un extraordinario café. Está en el corazón de Santa Marta (Calle 19 #3-60).

El café lo producen en su propia finca ubicada en la Sierra Nevada de Santa Marta. En la Calle 19 tienen un montón de lugares para comer. Además del café Ikaro te recomiendo Carambolo un restaurante fusión mediterráneo y Buon Gelato para helados.

15. Museo de Oro Tayrona

Sin duda es algo que deberías ver en Santa Marta. La entrada es gratuita, así que no tienes excusa, y te aseguro que te sorprenderá gratamente. Ubicado en un antiguo edificio que sirvió de aduana en la época colonial, el Museo del Oro Tayrona traza la historia de Santa Marta.

Se encuentra en la Carrera 2 Parque Simón Bolívar. Abre de martes a sábado de 9 a.m. a 5 p.m., domingos y festivos de 10 a.m. a 3 p.m. Cerrado los lunes. 

Detalla las vidas y costumbres de los cuatro grupos indígenas de la región, las raíces culturales del norte de Colombia y la enorme importancia ecológica de la Sierra Nevada de Santa Marta. Una visita obligada.

Seguridad en Santa Marta

En esta ciudad debes ser prudente por la noche. En Santa Marta y algunos barrios de Medellín y Bogotá debes de ser más cauteloso y conocer bien las zonas por donde te mueves.

No es que tengas que ir con miedo, pero sí ir preparado para evitar algún susto. Si sales de fiesta no vayas con objetos de valor ni camines por los callejones de noche. En la ciudad también hay un gran número de refugiados venezolanos que te pedirán dinero varias veces al día. Pregunta en tu albergue las zonas a evitar.

Si tienes cualquier sugerencia o plan adicional que hacer en Santa Marta no dudes en dejar tu comentario! Disfruta de tu viaje y, si vas a viajar a Colombia, tal vez también te interese…
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